Superintendent's Letter

A Letter from Superintendent Jason McCandless to Pittsfield Public School Families
Posted on 03/07/2017
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A Letter from Superintendent Jason McCandless

Dear Pittsfield Public School Families,

The Pittsfield Public School District is committed to the safety of our students.

From ongoing bus driver training, to professional development in cultural competence for all staff, to practicing safety drills, to our partnership and dedication in working with the Pittsfield Police and Fire Departments, the PPS knows that students learn best when they are cared for, cared about and kept safe.

This urgent need and moral mandate to protect children extends to every child in our district and larger community, including immigrant students. Like most of you, the first generation of my family to live and be educated in American public schools were immigrant students. Our connection to newly immigrated families, regardless of status, is clear and strong. These students are owed the same opportunities that our families were given. Federal law prohibits public schools from even inquiring about immigration status. Like the PPS, the Federal Department of Education believes that students are students--and that every single child deserves and has a right to a free, appropriate public education.

The PPS, in its commitment to ensuring that students are comfortable and safe in the schools they are required to attend, want to assure all families that we do not allow legal investigations to occur within our public schools for non-school related events. This practice applies to Immigration and Customs Enforcement (ICE) actions that may occur in our community. Federal law prohibits enforcement actions to take place at “sensitive locations,” including schools, bus stops, pre-schools, places of worship, public demonstrations, hospitals and other medical facilities, and other locations and events. More information on “sensitive sights” may be found at Sensitive Locations FAQs.

In the Pittsfield Public Schools, we believe one of our greatest strengths is our diversity. We are a city and a school district that understands our differences should be recognized, respected and celebrated. We believe we have much to learn from the cultures, histories and the experiences of people who come from different places and see the world through different lenses. We also believe our common aspirations, hopes, dreams and dedication to freedom, equality and justice are what bind us together as Americans. These bonds are strong and serve as the common link between us and our foremothers and forefathers whose courage, intellect and dedication to freedom created our over 240-year-old experiment in, as President Lincoln called democracy in the Gettysburg Address, “government by the people, for the people.”

If you have questions or concerns, I encourage you to call me at 499-9512. It is an honor to serve our community through education, and please know the voices of our community are heard and respected by the Pittsfield Public Schools.

Sincerely,

Jason McCandless, Superintendent PPS

En Español

Una Carta del Superintendente Jason McCandless


Estimadas familias de las Escuelas Públicas de Pittsfield,

El Distrito Escolar Público de Pittsfield está comprometido con la seguridad de nuestros estudiantes.
Desde la formación continua de los conductores de autobús hasta el desarrollo profesional en competencia cultural para todo el personal y hasta la práctica de ejercicios de seguridad, nuestra asociación y dedicación al trabajar con los departamentos de policía y bomberos de Pittsfield, el PPS sabe que los estudiantes aprenden mejor cuando son atendidos, aproximadamente y se mantiene segura.

Esta urgente necesidad y mandato moral para proteger a los niños se extiende a todos los niños de nuestro distrito y comunidad más grande, incluyendo estudiantes inmigrantes. Como la mayoría de ustedes, la primera generación de mi familia para vivir y ser educados en las escuelas públicas americanas eran estudiantes inmigrantes. Nuestra conexión con las familias recién inmigradas, independientemente de su estatus, es clara y fuerte. A estos estudiantes se les deben las mismas oportunidades que se les dieron a nuestras familias. La ley federal prohíbe a las escuelas públicas incluso preguntar sobre el estatus migratorio. Al igual que el PPS, el Departamento Federal de Educación cree que los estudiantes son estudiantes y que cada niño merece y tiene derecho a una educación pública gratuita y apropiada.

El PPS, en su compromiso de asegurar que los estudiantes estén cómodos y seguros en las escuelas a las que deben asistir, quiere asegurar a todas las familias que no permitimos que se realicen investigaciones legales dentro de nuestras escuelas públicas para eventos no relacionados con la escuela. Esta práctica se aplica a las acciones de Inmigración y Aduanas (ICE) que pueden ocurrir en nuestra comunidad. La ley federal prohíbe que las acciones de cumplimiento se lleven a cabo en "lugares sensibles", incluyendo escuelas, paradas de autobús, preescolares, lugares de culto, demostraciones públicas, hospitales y otras instalaciones médicas, y otros lugares y eventos. Más información sobre "lugares sensibles" puede encontrarse en https://www.cbp.gov/border-security/sensitive-locations-faqs.

En las Escuelas Públicas de Pittsfield, creemos que una de nuestras mayores fortalezas es nuestra diversidad. Somos una ciudad y un distrito escolar que entiende que nuestras diferencias deben ser reconocidas, respetadas y celebradas. Creemos que tenemos mucho que aprender de las culturas, las historias y las experiencias de las personas que vienen de diferentes lugares y ver el mundo a través de diferentes lentes. También creemos que nuestras aspiraciones comunes, esperanzas, sueños y dedicación a la libertad, la igualdad y la justicia son lo que nos unen como estadounidenses. Estos vínculos son fuertes y sirven como el vínculo común entre nosotros y nuestros antepasados y antepasados cuyo coraje, intelecto y dedicación a la libertad crearon nuestro experimento de más de 240 años de antigüedad, como el presidente Lincoln llamó democracia en la dirección de Gettysburg. Pueblo, para el pueblo ".

Si tiene preguntas o inquietudes, le animo a que me llame al 413-499-9512. Es un honor servir a nuestra comunidad a través de la educación, y por favor sepan que las voces de nuestra comunidad son escuchadas y respetadas por las Escuelas Públicas de Pittsfield.



 

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